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El Sistema Educativo Americano – Las claves sobre la educación escolar en Estados Unidos

Sistema Educativo en Estados Unidos

El Sistema Educativo Americano – Las claves sobre la educación escolar en Estados Unidos

El sistema educativo americano es uno de los más populares a nivel internacional gracias a la enorme exposición a través de series de televisión o el cine.  Aunque presenta ciertas similitudes con el sistema educativo canadiense es muy distinto a otros modelos educativos europeos más antiguos y tradicionales. Vamos a descubrir algunas claves que nos ayudarán a comprender mejor este sistema educativo durante la edad escolar:

 Estructura del sistema educativo de Estados Unidos 

El sistema educativo en los EE.UU. es particularmente descentralizado dado que la gestión y financiación escolar es un asunto dependiente de cada uno de sus 50 estados y las diferentes comunidades locales. A diferencia del sistema educativo en España, los centros escolares no dependen de un organismo tan general como pueda ser una consejería de educación a nivel autonómico sino que los colegios están gestionados, regulados y financiados por el distrito escolar al que pertenezcan. Hay distritos escolares que pueden englobar un número elevado de colegios pero también puede haber distritos escolares, especialmente en zonas más rurales, que controlan únicamente uno o dos centros escolares.

Estos distritos escolares están dirigidos por el “Board of Education”,  que es un comité de directivos elegido por los miembros de su comunidad local y es el que establece las políticas educativas específicas para cada centro escolar de su distrito.

El sistema educativo americano comprende 12 cursos (grados) hasta el comienzo de enseñanzas superiores como el college o la universidad:

  • Elementary School (6 – 11 años): Comprende desde grado 1 hasta grado 5
  • Middle School (12 – 14 años): Comprende desde grado 6 hasta grado 8
  • High School (15 – 18 años): Comprende desde grado 9 hasta grado 12

Todos los estudiantes americanos que asisten a la educación pública hasta grado 12 están exentos de pagar tasas de matrícula y la escolarización es obligatoria hasta los 16 años. Un estudiante se gradúa al finalizar grado 12 siempre habiendo aprobado todos los cursos requeridos.

¿Cuánto cuesta estudiar un Año Escolar en EEUU?

Alucinad como algunos High Schools en los Estados Unidos se toman en serio sus ceremonias de graduación. Son actos verdaderamente importantes y emotivos:

Sistema de Calificaciones

En los colegios americanos los profesores evalúan a los estudiantes a lo largo de todo el año académico. Los padres o tutores de los alumnos reciben  las “report cards” (informes del progreso del estudiante) con una periodicidad que dependerá del profesor o el centro en cuestión pero suelen ser semanales o mensuales.

Las notas finales de semestre o del año completo suelen presentarse en una escala numérica de 0 a 100 puntos, o bien, en una escala alfabética desde la F hasta la A.

ESCALA NUMÉRICA

  • Suspenso: 0-69,9
  • Aprobado: 70,0 – 79,9
  • Notable: 80,0 – 89,9
  • Sobresaliente: 90,0 – 100,0

ESCALA ALFABÉTICA

  • Suspenso: D, E o F
  • Aprobado: C
  • Notable: B
  • Sobresaliente: A

Asignaturas en el Sistema Educativo Americano

Dependiendo del grado en cuestión existen determinadas asignaturas troncales (de matriculación obligada) y asignaturas optativas. Según avanza el grado, la variedad de asignaturas que puede ofrecer un “High School” puede ser extensísima. En este artículo sobre asignaturas originales que se pueden cursar en Estados Unidos podemos hacernos una idea sobre el nivel de especialización que se puede llegar a experimentar en el sistema educativo americano.

ETAPA DE “MIDDLE SCHOOLASIGNATURAS OBLIGATORIAS

Área de Matemáticas:

  • Matemáticas
  • Pre-Álgebra
  • Álgebra
  • Geometría

Área de Inglés:

  • Inglés:
  • Refuerzo de lectura

Área de Ciencias:

  • Ciencias:
  • Ciencias avanzadas

Área de Ciencias Sociales:

  • Ciencias sociales:
  • Ciencias sociales avanzadas

Área de Educación física:

  • Educación física:

ETAPA DE “MIDDLE SCHOOLASIGNATURAS OPTATIVAS

Algunos ejemplos de las temáticas que pueden comprender las asignaturas  optativas  durante la etapa de “Middle School”  son los siguientes:

  • Lengua extranjera
  • Arte
  • Tecnología
  • Negocios
  • Ciencias familiares (nutrición, costura, hábitos de consumo…)
  • Artes escénicas (teatro, banda de música, coro, orquesta)
  • Escritura creativa

ETAPA DE “HIGH SCHOOL | ASIGNATURAS OBLIGATORIAS

La gran mayoría de distritos escolares requieren que los estudiantes de secundaria cursen al menos una asignatura perteneciente a las siguientes áreas troncales:

Área de Idiomas (normalmente se exige cursar como mínimo la asignatura de inglés dentro del área de idiomas)

  • Inglés
  • Literatura
  • Lengua extranjera (español, francés, chino…)
  • Escritura (técnica y creativa)
  • Debate
  • Discurso en público
  • Poesía

Área de Ciencias (normalmente se exige cursar 3 asignaturas entre el área de ciencias y ciencias sociales)

  • Biología
  • Química
  • Física
  • Fisiología
  • Anatomía
  • Geología
  • Astronomía
  • Ciencias del medio ambiente
  • Ciencias forenses

Área de Ciencias Sociales  (normalmente se exige cursar 3 asignaturas entre el área de ciencias y ciencias sociales)

  • Historia mundial
  • Historia americana
  • Modelo de gobierno
  • Economía
  • Derecho
  • Sociología
  • Psicología

Área de Matemáticas  (normalmente se exige cursar 1 asignatura del área de matemáticas)

  • Pre-Álgebra
  • Álgebra
  • Geometría
  • Trigonometría
  • Precálculo
  • Cálculo
  • Estadística

Área de Salud  (normalmente se exige cursar 1 asignatura del área de salud)

  • Nutrición
  • Primeros auxilios
  • Educación sexual
  • Drogas ilegales
  • Tabaco
  • Alcohol
  • Educación física

Área de Educación Física

  • Educación Física

ETAPA DE “HIGH SCHOOLASIGNATURAS OPTATIVAS

Área de Arte

  • Historia del Arte
  • Pintura
  • Escultura
  • Dibujo artístico
  • Cine
  • Teatro
  • Coro
  • Danza

Área de Informática

  • Diseño Gráfico
  • Programación de apps
  • Programación general
  • Diseño web
  • Diseño de videjouegos
  • Producción musical
  • Diseño 3D

Área de Desarrollo Personal

  • Carpintería
  • Educación vial
  • Mecánica
  • Agricultura
  • Metalurgia

Área de Idiomas Extranjeros

  • Español
  • Francés
  • Chino
  • Alemán
  • Italiano
  • Japonés
  • Ruso
  • Portugués

Área de Economía y Marketing

  • Marketing
  • Publicidad
  • Anuario escolar
  • Contabilidad
  • Finanzas

Área de Salud y Economía Doméstica

  • Cocina
  • Educación sexual
  • Contabilidad doméstica
  • Nutrición
  • Enfermería
  • Formación dietética

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Cursos de verano para jóvenes en Estados Unidos 

Actividades Extraescolares en el Sistema Educativo Americano

Uno de los puntos fuertes del sistema educativo de Estados Unidos es la enorme importancia de las distintas actividades extraescolares  que un estudiante puede elegir durante su etapa escolar.

Las actividades deportivas tienen un papel fundamental en el sistema educativo americano. y especialmente los deportes de fútbol americano y baloncesto. Es difícil encontrar un centro escolar en el que no se ofrezcan estos deportes.

Los colegios americanos fomentan muchísimo la práctica deportiva entre sus estudiantes y la oferta dependerá de su tamaño, tradición deportiva y fondos disponibles. Si bien fútbol americano y baloncesto es una opción que encontramos en  prácticamente todos los colegios americanos, hay mucha variedad y originalidad entre los deportes ofrecidos:

Algunos deportes ofrecidos en los colegios de EE.UU.

  • Fútbol Americano
  • Baloncesto
  • Soccer (fútbol europeo)
  • Béisbol
  • Lucha
  • Natación
  • Atletismo
  • Cross Country (Carreras en el campo)
  • Golf
  • Hockey sobre hielo
  • Lacrosse
  • Voleibol

Además de las actividades extra escolares deportivas los colegios en los EE.UU. se caracterizan por ofrecer a sus estudiantes un abanico muy extenso de de opciones artísticas o culturales.

Algunas actividades extra escolares no deportivas ofrecidas en los colegios americanos

  • Banda de música
  • Orquesta
  • Coro
  • Periódico del colegio
  • Club de debate
  • Club de ajedrez
  • Gobierno del colegio
  • Club de idiomas
  • Voluntariado comunitario

Calendario Escolar en el Sistema Educativo Americano

A diferencia de la mayoría de países europeos, el calendario escolar en Estados Unidos. no sigue las mismas pautas en los diferentes Estados de su territorio sino que las fechas de inicio y final del curso escolar varían muchísimo y vienen determinadas por sus respectivos distritos escolares. De hecho hay diferencias muy significativas de unos colegios a otros.

Una tónica general es que gran parte de los colegios en los Estados sureños suelen comenzar el curso escolar muy pronto, algunos incluso a finales de Julio,  mientras que en los Estados del norte suelen comenzar a primeros de septiembre.

Por ejemplo los colegios de Chandler, Arizona comienzan su curso escolar en torno al 20 de Julio mientras que los colegios de Seattle (Washington) o New York comienzan en torno al 9 de septiembre. Este desfase provoca igualmente que la fecha de fin de curso sea diferente.

¿Cuando son las vacaciones escolares en el sistema educativo americano?

En los Estados Unidos el año académico tiene normalmente alrededor de 180 días lectivos. Los días festivos escolares, nuevamente, vienen determinados no solo por los festivos federales (que afectan a todo el país) sino también por los festivos estatales y locales. Las vacaciones escolares federales, y por lo tanto las que afectan a todo el país, son las siguientes:

  • Thanksgiving (Acción de Gracias): Es el cuarto jueves del mes de noviembre. Los días festivos en los colegios son desde el día antes (miércoles) e incluye también el día después (black friday) por lo que disfrutan de 5 días de vacaciones de miércoles a lunes.
  • Christmas break (Navidad): Suelen durar desde el 23 de diciembre hasta el primer día entre semana de enero (si cae el 1 de enero se comenzaría el día 2)
  • Spring break (parón de primavera): Dura una semana en marzo o abril, normalmente coincidiendo con la semana santa.
  • Summer break (vacaciones de verano): Duran entre 10 y 11 semanas durante los meses de verano (mayo – primeros de agosto) o bien (junio – mediados de agosto)
El Sistema Educativo Americano – Las claves sobre la educación escolar en Estados Unidos
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